Conjuntivitis

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Qué es

La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva, la membrana que cubre el interior de los párpados y parte del globo ocular. La conjuntiva está expuesta a múltiples e irritantes gérmenes y las lágrimas sirven para protegerla, diluyendo estos agentes y eliminándolos, pero a veces no son suficientes para realizar esta función. Entonces se produce la inflamación.

La causa más frecuente de conjuntivitis es la infección por un virus. Las conjuntivitis víricas suelen ser muy molestas y contagiosas. Otras formas de conjuntivitis pueden estar producidas por bacterias, hongos, alergias, exposición a productos químicos (como el cloro), irritativas, (por un cuerpo extraño que ha entrado en el ojo) etc.

En la mayoría de los casos las conjuntivitis no suelen revestir importancia para la visión del paciente, aunque algunos tipos de conjuntivitis, afortunadamente muy raros, pueden tener consecuencias para la vista.

Síntomas

  • Sensación de molestia ocular que se presenta de forma distinta en cada paciente (arenilla, escozor, cuerpo extraño, quemazón, etc). A continuación se produce la inflamación de la conjuntiva o el enrojecimiento del ojo
  • Presencia de legañas que no debe ser confundida con los pequeños acúmulos mucosos que aparecen al despertar, debidos a la evaporación de la lágrima retenida en el canto interno del ojo durante la noche
  • Lagrimeo - Visión borrosa
  • Dolor - Sensibilidad a la luz (fotofobia).
  • Hinchazón de párpados

Tratamientos

Los cuerpos extraños debe extraerlos un médico. Los ojos deben limpiarse quitando las secreciones con un paño limpio, agua hervida tibia o suero fisiológico estéril.

También suelen ser útiles las compresas frías y los analgésicos. Las causas que ocasionen la conjuntivitis influirán en su tratamiento, que puede ser la administración de colirio, pomada o gel antibiótico. Para mejorar la conjuntivitis alérgica o vírica, sin embargo, lo más efectivo es el uso de gotas oftálmicas con corticoesteroides, que nunca deberán utilizarse en el caso de que la infección se haya producido por herpes, ya que los corticoesteroides empeoran la infección. En el caso de los niños, la administración de las gotas puede resultar mucho más compleja. Si se resisten, puede recurrirse a tumbarles con la cabeza inclinada hacia atrás y hacia arriba, pedirles que cierren los ojos y aplicarles la gota en el lagrimal. Después, ellos sólo tendrán que abrir y cerrar los ojos durante unos segundos.

La duración aproximada de una conjuntivitis bacteriana es de pocos días, pero si la causa es vírica, puede extenderse hasta un par de semanas. Las gotas se administran entre 4 y 6 veces al día y la pomada o el gel unas 2 y 3 veces al día.

Generalmente, la conjuntivitis se acaba curando sola, pero es importante tratarla para prevenir contagios y complicaciones. De hecho, a veces el especialista toma una muestra de la secreción para analizarla y determinar cuál será el tratamiento más adecuado.

Prevención

La conjuntivitis puede ser muy contagiosa, por ello, es muy importante lavarse bien las manos con jabón antiséptico y utilizar toallas de papel. 

Después de estas sencillas medidas, hay que limpiar suavemente los fluidos que salen de los ojos. Para disminuir la incomodidad que produce el escozor, es conveniente utilizar compresas de agua tibia o fría. Asimismo, hay que evitar los maquillajes y las lentes de contacto. Es necesario acudir a un especialista ya que si la infección es bacteriana, el facultativo administrará un tratamiento con colirios antibióticos o pomadas antibacterianas.

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